Ghid de studiu „The Devil and Tom Walker”

Ghid de studiu „The Devil and Tom Walker”

Washington Irving, unul dintre cei mai mari povestitori ai Americii timpurii, a fost autorul unor lucrări atât de îndrăgite precum „Rip van Winkle” (1819) și „The Legend of Sleepy Hollow” (1820). O altă poveste scurtă, „Diavolul și Tom Walker”, nu este la fel de cunoscută, dar cu siguranță merită căutată. „Diavolul și Tom Walker” a fost publicat pentru prima dată în 1824 într-o colecție de nuvele numite „Poveștile unui călător”, pe care Irving a scris-o ca Geoffrey Crayon, unul dintre pseudonimele sale. „Diavolul și Tom Walker” au apărut în mod corespunzător într-o secțiune numită „Money-Diggers”, în timp ce povestea cronică alegerile egoiste ale unui om excepțional de zgârcit și lacom.

Context istoric

Piesa lui Irving este o intrare relativ timpurie în numeroasele opere literare considerate povești faustiene - povești care înfățișează lăcomia, setea de mulțumire instantanee și, în cele din urmă, o înțelegere cu diavolul ca mijloc al unor astfel de scopuri egoiste. Legenda lui Faust datează din Germania secolului al XVI-lea, Christopher Marlowe dramatizând legenda în piesa sa „Istoria tragică a doctorului Faustus”, interpretată pentru prima dată cândva în jurul anului 1588. Poveștile faustiene au fost un punct de reper al culturii occidentale de atunci, tema principală de piese de teatru, poezii, opere, muzică clasică și chiar producții de filme și televiziune.

Poate nu este surprinzător faptul că, având în vedere subiectul său întunecat, „Diavolul și Tom Walker” au stârnit o cantitate corectă de controverse, în special în rândul populației religioase. Cu toate acestea, mulți o consideră una dintre cele mai frumoase povești ale lui Irving și o piesă exemplară de scriere narativă. De fapt, piesa lui Irving a declanșat o renaștere de fel pentru povestea faustiană. Se spune că a inspirat „The Devil and Daniel Webster” de Stephen Vincent Benet, care a apărut în The Saturday Evening Post din 1936 - la mai bine de un secol după ce a apărut povestea lui Irving.

Rezumatul graficului

Cartea se deschide cu povestea cum căpitanul Kidd, un pirat, a îngropat niște comori într-o mlaștină chiar în afara Bostonului. Sare apoi în anul 1727, când noul englez Tom Walker s-a întâmplat să treacă prin această mlaștină. Walker, explică povestitorul, a fost doar genul de bărbat care a sărit la perspectiva unei comori îngropate, întrucât el, împreună cu soția sa, erau egoiști până la distrugere.

În timp ce se plimbă prin mlaștină, Walker vine peste diavol, un mare bărbat „negru” care poartă un topor, pe care Irving îl numește Old Scratch. Diavolul deghizat îi spune lui Walker despre comoară, spunând că îl controlează, dar îi va da lui Tom la un preț. Walker este de acord cu ușurință, fără să ia în considerare cu adevărat ce se așteaptă să plătească în schimb - sufletul său. Restul poveștii urmărește cotiturile și transformările pe care s-ar putea aștepta ca urmare a deciziilor conduse de lăcomie și luarea de acorduri cu diavolul.

Personaje principale

Tom Walker, protagonistul poveștii, este descris ca „un coleg nefericit” și este probabil cel mai disprețuit (sau cel puțin probabil) personaj al lui Irving. În ciuda numeroaselor sale caracteristici nefavorabile, el este de asemenea memorabil. Inițial, Walker respinge oferta Old Scratch, dar el cedează în cele din urmă condițiile diavolului. Walker a fost comparat cu Faust / Faustus, un personaj care a apărut în nenumărate opere din istoria literară, din Marlowe, Goethe și nu numai.

Soția lui Walker este un personaj atât de minor, încât numele ei nu este dat niciodată, dar poate fi asemănat cu soțul ei prin natura ei mizerabilă și temperamentul volatil, după cum descrie Irving: „Soția lui Tom era un termagant înalt, aprig de temperament, tare de limbă și puternic de vocea ei. Vocea ei era adesea auzită în războiul plin de cuvânt cu soțul ei, iar fața lui arăta uneori semne că conflictele lor nu erau limitate la cuvinte. "

Scratch vechieste un alt nume pentru diavol. Old Scratch este descris ca un bărbat cu pielea întunecată. Washington Irving a scris: „Este adevărat, era îmbrăcat într-un gunoi nepoliticos, pe jumătate indian, și avea o centură roșie sau o caniuță întinsă în jurul corpului, dar fața lui nu era nici culoare neagră, nici de cupru, ci turtită și dingy și cerșită cu funingine. , ca și cum s-ar fi obișnuit să trudească printre focuri și forje. "

Acțiunile lui Old Scratch sunt asemănătoare cu alte povești în care el este ispititorul, care oferă bogăției protagonistului sau alte câștiguri în schimbul sufletului personajului.

Evenimente majore și setare

„Diavolul și Tom Walker” pot fi o poveste scurtă, dar destul de puțin are loc în puținele sale pagini. Evenimentele - și locațiile în care au loc - conduc cu adevărat tema generală a poveștii: avariția și consecințele acesteia. Evenimentele poveștii pot fi împărțite în două locații:

Fortul indian vechi

  • Tom Walker întâlnește Old Scratch: Tom face o scurtătură prin mlaștini încâlcite, întunecate și dingy, care sunt atât de întunecate și de neinvitat, încât reprezintă iadul din poveste. Tom se întâlnește cu diavolul, Old Scratch, la un fort indian abandonat ascuns în mlaștini.
  • Old Scratch oferă lui Tom Walker sume mari de bani în schimbul „anumitor condiții”. Condițiile sunt, desigur, ca Walker să-și dea sufletul în relația cu diavolul.
  • Diavolul oferă lui Tom bogățiile ascunse de căpitanul Kidd dacă Tom acceptă să-și vândă sufletul lui Old Scratch. Tom este de acord.
  • Soția lui Tom se confruntă cu Old Scratch. Intră de două ori în mlaștini, în speranța că Old Scratch va face o înțelegere cu ea în locul soțului. Soția lui Tom se ascunde cu toate obiectele de valoare ale cuplului pentru a doua întâlnire, dar ea dispare în mlaștini și nu se mai aude niciodată.

Boston

  • Walker deschide bogățiile neobișnuite oferite de Old Scratch, Walker deschide un birou de broker în Boston. Walker împrumută bani în mod liber, dar este fără milă în relațiile sale și strică viața multor împrumutați, adesea refolosindu-și proprietățile.
  • Un speculant ruinat cere ca o datorie pe care o datorează lui Tom să fie iertată. Walker refuză, dar diavolul călărește pe un cal, îl aruncă ușor pe Tom în sus și se îndepărtează - iar Tom nu se mai vede niciodată. După aceea, toate faptele și notele din siguranța lui Walker se transformă în cenușă, iar casa lui arde misterios.

Citate cheie

Legenda unui bărbat care și-a vândut sufletul diavolului și a consecințelor sale jalnice a fost redată de nenumărate ori, dar cuvintele originale ale lui Irving dezvăluie cu adevărat povestea.

Pregatind scena:

"În jurul anului 1727, tocmai în momentul în care cutremurele erau predominante în Noua Anglie și au scuturat mulți păcătoși înalți în genunchi, acolo a locuit în apropierea acestui loc un neobișnuit coleg cu numele de Tom Walker."

Descrierea protagonistului:

"Tom a fost un coleg cu minte dură, nu a fost ușor amăgit și a trăit atât de mult timp cu o soție termagantă, încât nici nu s-a temut de diavol."

Descrierea protagonistului și a soției sale:

"... au fost atât de răutăcioși încât chiar au conspirat să se înșele reciproc. Orice ar fi putut pune femeile pe mâna ei, s-a ascuns: o găină nu a putut să se târască, dar a fost în alertă pentru a asigura oul nou-pus. Soțul ei era în permanență înțelegător era pe cale să-i detecteze secretele secrete și multe și aprige au fost conflictele care au avut loc cu privire la ceea ce ar fi trebuit să fie o proprietate comună ".

Stabilirea consecințelor morale potențiale ale lăcomiei:

"Cu toate acestea, Tom a îmbătrânit, a început să se gândească. După ce a asigurat lucrurile bune ale acestei lumi, a început să se simtă neliniștit de cele viitoare."

Starea de spirit a comunității cu privire la moartea lui Walker și a soției sale:

„Oamenii buni din Boston au clătinat din cap și au ridicat din umeri, dar au fost atât de obișnuiți cu vrăjitoarele și spiridușii și trucurile diavolului în tot felul de forme de la prima așezare a coloniei, încât nu au fost atâta groază. cum s-ar fi putut aștepta ”.

Întrebări de ghid de studiu

Odată ce elevii au avut șansa să citească această poveste clasică, testați-le cunoștințele cu aceste întrebări de studiu:

  • Ce este important pentru titlu? Ai auzit vreodată fraza înainte de a citi povestea?
  • Care sunt conflictele din „The Devil and Tom Walker”? Ce tipuri de conflicte (fizice, morale, intelectuale sau emoționale) vezi?
  • Dezvăluie Irving personajul din „Diavolul și Tom Walker”?
  • Cine a fost Faust (în istoria literară)? Cum s-ar putea spune că Tom Walker a făcut o negociere faustică?
  • Cum influențează lăcomia în această poveste? Credeți că situația financiară a familiei Walker joacă un factor în alegerile lor?
  • Care sunt unele teme din poveste? Cum se raportează la complot și personaje?
  • Comparați și contrastați Tom Walker cu Scrooge în „A Christmas Carol”, de Charles Dickens
  • Tom Walker este consecvent în acțiunile sale? Este un personaj complet dezvoltat? Cum? De ce?
  • Găsiți personajele ca fiind probabile? Sunt personajele pe care ai vrea să le întâlnești?
  • Discutați unele dintre simbolurile din „Diavolul și Tom Walker”.
  • Cum sunt portretizate femeile în această poveste? Portretul este pozitiv sau negativ?
  • Povestea se încheie așa cum te așteptai? Cum? De ce? Cum te-ai simțit despre sfârșit? A fost corect? De ce sau de ce nu?
  • Care este scopul central sau principal al poveștii? Scopul este important sau semnificativ?
  • Cât de esențială este setarea poveștii? Povestea ar fi putut avea loc oriunde altundeva?
  • Ce evenimente supranaturale sau surprinzătoare sunt folosite de Washington Irving? Aceste întâmplări sunt credibile?
  • Cum credeți că au influențat credințele creștine ale lui Irving scrisul său?
  • Pentru ce ai schimba sufletul tău?
  • Crezi că Tom și soția sa au ales alegerea corectă?