Care este definiția științifică a unui dinozaur, potrivit experților?

Care este definiția științifică a unui dinozaur, potrivit experților?

Una dintre problemele explicării definiției științifice a cuvântului „dinozaur” este că biologii și paleontologii tind să folosească un limbaj mult mai uscat și mai precis decât pasionatul tău mediu de dinozaur pe stradă (sau într-o școală elementară). Așadar, în timp ce majoritatea oamenilor descriu intuitiv dinozaurii drept „șopârlele mari, solzoase, periculoase, care au dispărut acum milioane de ani în urmă”, experții au o viziune mult mai îngustă.

În termeni evolutivi, dinozaurii au fost descendenții locuințelor terestre ale arhozaurilor, reptile de ouă care au supraviețuit evenimentului de extincție Permian-Triassic în urmă cu 250 de milioane de ani. Tehnic, dinozaurii pot fi deosebiți de celelalte animale descendente din arosauri (pterozauri și crocodili) printr-o mână de chestii anatomice. Principalul dintre aceștia este postura: dinozaurii aveau fie o mers verticală, bipedală (ca cea a păsărilor moderne), fie că erau patrupedi, aveau un stil rigid, cu picioarele drepte, de mers pe toate paturile (spre deosebire de șopârle moderne, țestoase și crocodili, ale căror membre se împletesc sub ele atunci când merg pe jos).

Dincolo de asta, trăsăturile anatomice care disting dinozaurii de alte animale vertebrate devin mai degrabă arcane; încercați pe o „creastă deltopectorală alungită de pe humerus” pentru dimensiune (adică, un loc în care mușchii se conectează cu osul brațului superior). În 2011, Sterling Nesbitt de la Muzeul American de Istorie Naturală a încercat să facă legătura între toate aspectele subtile anatomice care fac dinozaurii dinozaurilor. Printre acestea se numără o rază (osul brațului inferior) cu cel puțin 80% mai mic decât humerusul (osul brațului superior); un „al patrulea trochanter” asimetric pe femur (osul piciorului); și o suprafață mare, concavă, care separă „suprafețele articulare proximale” ale ischiului, denumită și pelvisul. Cu termeni ca aceștia, puteți vedea de ce „mare, înfricoșător și dispărut” este mai atrăgător pentru publicul larg.

Primii adevărați dinozauri

Nicăieri nu era linia care împărțea „dinozaurii” și „non-dinozaurii” mai tenuoasă decât în ​​perioada triasică mijlocie până târzie, când diverse populații de arosauri au început să se ramifice în dinozauri, pterosauri și crocodili. Imaginați-vă un ecosistem plin de dinozauri zvelți, cu două picioare, la fel de subțiri, de crocodili cu două picioare (da, primii croci ancestrali erau bipedali și adesea vegetarieni) și arhitecturi de vanilie simplă, care arătau întreaga lume ca și cei mai evoluați ai lor veri. Din acest motiv, chiar și paleontologii au greș în clasificarea definitivă a reptilelor triassice precum Marasuchus și Procompsognathus; la acest nivel fin de detalii evolutive, este practic imposibil să alegeți primul „adevărat” dinozaur (deși se poate face un caz bun pentru sud-american Eoraptor).

Dinozaurii Saurischieni și Ornitischieni

Din motive de comoditate, familia dinozaurilor este împărțită în două grupuri principale. Pentru a simplifica în mare măsură povestea, începând cu aproximativ 230 de milioane de ani în urmă, un subgrup de arhozauri s-a împărțit în două tipuri de dinozauri, care se disting prin structura oaselor de șold. Dinozaurii Saurischian („șopârlă cu șopârlă”) au continuat să includă prădători Tyrannosaurus rex și sauropode imense ca apatosaurus, în timp ce dinozaurii ornitischieni („pasăreți cu păsări”) au constat dintr-o varietate diversă de alți mâncători de plante, incluzând hadrosauuri, ornitopodi și stegoari. (În mod confuz, știm acum că păsările au descins din „șopârlă cu șopârlă”, mai degrabă decât „dinozauri”, cu pasăre).

Este posibil să fi observat că definiția dinozaurilor furnizată la începutul acestui articol se referă numai la reptile care locuiesc pe uscat, care exclude din punct de vedere tehnic reptile marine precum Kronosaurus și reptile zburătoare ca Pterodactylus din umbrela dinozaurilor (primul este din punct de vedere tehnic un pliosaur, al doilea un pterosaur). De asemenea, ocazional confundă cu adevărații dinozauri sunt mari terapeide și picozauri din perioada permiană, cum ar fi Dimetrodon și Moschops. În timp ce unele dintre aceste reptile antice v-ar fi dat media Deinonychus o alergare pentru banii săi, fiți siguri că nu au voie să poarte etichete de nume „dinozaur” în timpul dansurilor școlare din perioada jurasică.


Priveste filmarea: Ziua judecății - Designul inteligent în tribunal.