Creșterea guvernului în Statele Unite

Creșterea guvernului în Statele Unite

Guvernul Statelor Unite a crescut substanțial începând cu administrația președintelui Franklin Roosevelt. În încercarea de a pune capăt șomajului și mizeriei Marii Depresiuni, New Dealul lui Roosevelt a creat multe programe federale noi și a extins multe dintre cele existente. Creșterea Statelor Unite ca principală putere militară a lumii în timpul și după cel de-al doilea război mondial a alimentat și creșterea guvernului. Creșterea zonelor urbane și suburbane în perioada postbelică a făcut ca serviciile publice să devină mai fezabile. Așteptările educaționale mai mari au condus la investiții guvernamentale semnificative în școli și colegii. O presiune națională enormă pentru progresele științifice și tehnologice a generat noi agenții și investiții publice substanțiale în domenii, de la explorarea spațială la îngrijirea sănătății în anii '60. Iar dependența tot mai mare a multor americani de programele medicale și de pensionare care nu existau în zorii secolului XX a umflat și mai mult cheltuielile federale.

Modul în care guvernul a afectat ocuparea forței de muncă

În timp ce mulți americani consideră că guvernul federal de la Washington a scos din mână, cifrele de angajare indică faptul că acest lucru nu a fost cazul. S-a înregistrat o creștere semnificativă a forței de muncă guvernamentale, dar cea mai mare parte a fost la nivel de stat și local. Din 1960 până în 1990, numărul de angajați ai statului și ai administrației locale a crescut de la 6,4 milioane la 15,2 milioane, în timp ce numărul angajaților federali civili a crescut doar ușor, de la 2,4 milioane la 3 milioane. Reducerile la nivel federal au văzut că forța de muncă federală a scăzut la 2,7 milioane până în 1998, însă ocuparea forței de muncă a guvernelor locale și mai mult decât a compensat această scădere, ajungând la aproape 16 milioane în 1998. (Numărul americanilor militari a scăzut de la aproape 3,6 milioane) în 1968, când Statele Unite au fost îmbrăcate în războiul din Vietnam, la 1,4 milioane în 1998.)

Privatizarea serviciilor

Costurile crescânde ale impozitelor pentru plata serviciilor guvernamentale extinse, precum și dezastrul general american pentru „guvernul mare” și sindicatele angajaților din ce în ce mai puternici au determinat mulți factori de decizie din anii ’70, ’80 și ’90 să se întrebe dacă guvernul este cel mai eficient furnizor de servicii necesare. Un nou cuvânt - „privatizare” - a fost creat și a obținut rapid acceptul la nivel mondial pentru a descrie practica de a transfera anumite funcții guvernamentale către sectorul privat.

În Statele Unite, privatizarea s-a produs în principal la nivel municipal și regional. Marile orașe americane, cum ar fi New York, Los Angeles, Philadelphia, Dallas și Phoenix au început să angajeze companii private sau organizații nonprofit pentru a desfășura o mare varietate de activități desfășurate anterior de municipalitățile în sine, de la repararea farurilor până la eliminarea deșeurilor solide și de la prelucrarea datelor către managementul penitenciarelor. Între timp, unele agenții federale au căutat să funcționeze mai mult ca întreprinderile private; Serviciul Poștal al Statelor Unite, de exemplu, se sprijină în mare parte din veniturile proprii, mai degrabă decât să se bazeze pe dolari fiscali generali.

Privatizarea serviciilor publice rămâne totuși controversată. În timp ce avocații insistă că reduce costurile și crește productivitatea, alții argumentează contrariul, menționând că antreprenorii privați trebuie să obțină profit și afirmă că nu sunt neapărat mai productivi. Sindicatele din sectorul public, fără a fi surprinzător, se opun cumplit majorității propunerilor de privatizare. Aceștia susțin că, în unele cazuri, contractanții privați au depus oferte foarte mici pentru a câștiga contracte, dar ulterior au crescut substanțial prețurile. Susține că privatizarea poate fi eficientă dacă introduce concurență. Uneori, impulsul privatizării poate încuraja lucrătorii administrației locale să devină mai eficienți.

Așa cum demonstrează dezbaterile privind reglementarea, cheltuielile guvernamentale și reforma bunăstării, rolul adecvat al guvernului în economia națiunii rămâne un subiect fierbinte pentru dezbatere la mai bine de 200 de ani după ce Statele Unite au devenit o națiune independentă.

---

Acest articol este adaptat din cartea „Schița economiei S.U.A.” de Conte și Carr și a fost adaptat cu permisiunea Departamentului de Stat al SUA.